Level designer

Level designer © Sergey Oganesov / Fotolia

Dans le processus de développement d’un jeu vidéo, le level designer est chargé de construire les différents niveaux (ou cartes) à travers lesquels le joueur sera appelé à évoluer. Il travaille en équipe sous la responsabilité du game designer.

Description métier

C’est à partir du gameplay (concept et règles du jeu) élaboré par le game designer que le level designer conçoit les niveaux, c’est à dire les étapes successives que traversera le joueur.

Le level designer a pour mission d’imaginer et de construire le parcours du joueur en variant la difficulté et en assurant la diversité du jeu. L’objectif est de garantir une expérience ludique forte en maintenant le joueur au cœur de l’univers proposé par le jeu.

Le level designer commence par cartographier les décors et y intègre une série d’éléments (personnages, bonus, obstacles, énigmes…) qui rythment la progression du joueur et lui permettent de passer d’un niveau à l’autre.

Une fois les niveaux dessinés sur le papier, il utilise des logiciels spécifiques appelés “éditeurs de niveau” (Bungie’s, UnrealEd…) pour créer les différentes cartes du jeu (maps, en anglais). Ensuite, il les intègre dans le jeu pour les tester. La vogue du réalisme 3D impose aujourd’hui l’utilisation d’autres logiciels spécifiques (Studio Max, Maya…).

Le level designer travaille sous la responsabilité du game designer, mais pas en solitaire : infographistes, sound designers et développeurs sont ses compagnons sur la chaîne de production.

Le level designer doit avoir une bonne culture iconographique, une forte sensibilité artistique et un sens aigu de l’observation. Rigoureux et organisé, il apprécie le travail en équipe et possède de bonnes capacités de communication. Il sait surmonter son stress. Il a une excellente maîtrise de l’anglais et du jargon technique.

Certains studios de création recrutent en France, mais, pour vraiment évoluer dans le milieu, il faut envisager de travailler un temps au Canada, aux États-Unis ou au Japon.

Études / Formation pour devenir Level designer

Il n' y a pas de formations spécifiques mais de larges possibilités d''accéder au métier :

- bac pro Sen (systèmes électroniques numériques),
- bac général S,
- bac techno STD2A (sciences et technologies du design et des arts appliqués),
- BTS design graphique option B : communication et médias numériques,
- DUT informatique option imagerie numérique.

Parmi les formations universitaires, citons notamment le DU level designer proposé à Lyon 2 et les licences pro infographiste webdesigner (Paris 13) et infographiste, webdesigner et multimédia (Cergy-Pontoise).

Plusieurs écoles privées proposent des formations. Elles ne sont pas reconnues par l’État, mais elles peuvent l’être par le milieu professionnel :

- l’Enjmin (École nationale du jeu et des médias interactifs numériques), à Angoulême,
- Isart Digital, à Paris,
- Supinfogame, à Valenciennes,
- École Émile Cohl, à Lyon.

On peut éventuellement accéder à ce métier sans diplôme, en autodidacte, avec une expérience acquise en créant des niveaux pour des jeux amateurs. Dans tous les cas, la maîtrise des logiciels adéquats et des éditeurs de niveau est indispensable.

Évolutions

Un level designer peut devenir game designer et, après plusieurs années d’expérience, devenir chef de projet ou creative director.

Salaires

Entre le Smic (1 445 € brut mensuel). et 1 600 € brut par mois pour un level designer débutant salarié. Selon qu’il est salarié, intermittent du spectacle ou free-lance, ces chiffres peuvent fortement varier.

À noter : compte tenu du temps passé en studio de création, le métier de level designer n’est pas très rémunérateur !

Métier accessible

  • après le bac, avec une formation de 2 ou 3 ans

Centres d'intérêts

  • Exercer un métier artistique ou créatif
  • Travailler avec les nouvelles technologies
  • Travailler dans l'urgence

Synonymes

  • Créateur de niveaux de jeux vidéo
  • Métier qui recrute : Oui

En savoir plus

Le Portail des métiers de l’internet
http://metiers.internet.gouv.fr

Patrick Neyroud


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